אולפני Warner Bros. הם הסנונית הראשונה מהאולפנים שמנסים לראות כיצד להתמודד עם המציאות החדשה של בתי קולנוע סגורים או פתוחים בארה”ב, אבל אנשים לא מגיעים.

עד לפני כמה שנים שרשרת ההפצה של סרטי הקולנוע הייתה מאד ברורה: בשלב ראשון היו בתי הקולנוע לאחר מכן היו חברות התעופה במקביל עם מכירת קלטות או דיסקים של הסרט, חברות השכרה של סרטים ביחד עם רשתות שידור ובסוף חברות הזרמה תוך הקפדה על אזורים גאוגרפיים. זמן המעבר משלב אחד לשני יכול היה להימשך עד חצי שנה. בשנים האחרונות השלבים נעלמו והזמנים הצטמצמו וכעת הקורונה סגרה את כל נושא ההפצה.

אולפני וורנר הכריזו שכל הסרטים של האולפנים לשנת 2021 יושקו באותו יום בבתי הקולנוע ובחברות המספקות שירותי הזרמה. במקרה של אולפני וורנר שירות ההזרמה יהיה HBO Max. (חברת הזרמה בבעלות של AT&T שהיא גם חלק מאולפני וורנר). האולפנים הודיעו ששירות זו יציע כ-17 סרטים ב-2021 ויושק במסגרת “unique one-year plan”.

אפשרות זו קיימת רק בארה”ב, בישראל עדיין תהיה קדימות לבתי הקולנוע היות שבארץ בעלי בתי הקולנוע הם גם המפיצים של האולפנים הגדולים.